Les villes de charmantes des Pouilles à voir durant un voyage en Italie

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Cinq régions principales attirent les voyageurs dans les Pouilles et sont la plupart du temps inclues dans leur circuit sur mesure en Italie. Les voici : Bari et ses villes côtières, la vallée d’Itria, la partie méridionale appelée Salento, la péninsule du Gargano et la côte ouest des Pouilles. Or, quelques villes tirent leur épingle du jeu. Ce billet vous cite celles dont vous devez absolument visiter lors de votre voyage en Italie.

Vieste

Située dans la péninsule de Gargano, au nord des Pouilles, Vieste est une ville balnéaire digne d’une carte postale.  Perchée sur une falaise côtière pâle au-dessus de la mer Adriatique, la vieille ville de Vieste est un labyrinthe de maisons blanchies à la chaux et d’escaliers en pierre qui plongent dans la mer indigo. Le nord des Pouilles regorge de grottes marines, de cheminées de mer, de forêts denses et de montagnes escarpées. L’abondance de la beauté naturelle n’est pas le fruit du hasard, car la majeure partie de la région est un parc national intact. À proximité, vous pouvez vous faire une promenade dans la ville médiévale de Monte Sant’Angelo, vous baigner sur la plage de sable de Pescichi ou goûter au fromage burrata dans sa ville natale d’Andrià.

Bari Vecchia

Bari est la plus grande ville des Pouilles, avec l’un des principaux aéroports de la région. Mais au-delà de la commodité des vols à destination et en provenance des Pouilles, Bari vaut la peine d’être découverte pour son labyrinthe de rues en pierre à Bari Vecchia, également appelée la vieille ville. S’avançant dans la mer Adriatique, Bari Vecchia était autrefois entourée de remparts massifs en pierre. Les ruines de ces murs encadrent toujours le port.  La vie est animée et débordante dans les ruelles animées de Bari Vecchia et sur les balcons couverts de linge. Une fois promené dans les ruelles de Bari, vous verrez des nonnas préparer des pâtes orecchiette, assis devant leur maison.  Pendant votre voyage en Italie, dans les Pouilles, vous pourrez façonner ces pâtes en forme d’oreille avec un local dans un cours de cuisine pratique.

Lecce

La beauté baroque de Lecce vous laissera sans voix. Souvent appelée « la Florence du Sud » pour son art et son architecture remarquables, Lecce était un important centre culturel et d’apprentissage aux XVIIe et XVIIIe siècles. Toujours capitale des Pouilles, Lecce est pratiquement taillée dans la pierre dorée « Leccese » que l’on trouve dans la région. Cette pierre calcaire tendre se prêtait à une sculpture manuelle élaborée, comme en témoignent les églises et les places de Lecce, décorées de façon complexe, avec des angelots, des créatures mythiques et des colonnes ornées. Lecce, l’une des plus grandes villes des Pouilles.

Les traces du passé plus ancien de Lecce sont encore évidentes, principalement dans l’amphithéâtre romain sur la place principale de la vieille ville. Jusqu’en 1901, les habitants ignoraient la présence de cette ruine sous leur ville ! Le soir, des centaines d’habitants empruntent les rues en pierre de Lecce pour une paisible passeggiata, au moment où le soleil couchant illumine les merveilles baroques des palais et des façades de la ville. Les hôtes de Lecce peuvent profiter d’expériences telles qu’une visite guidée de la cave familiale Li Veli, durant un circuit en Italie sur mesure dans les Pouilles. Ils peuvent aussi assister à un cours de cuisine avec des grands-mères locales ou une journée au sel dans les criques bleu saphir du Salento.

Otranto

Comme il bénéficie d’une situation exceptionnelle en bord de mer et baignée de soleil, Otranto est l’un des joyaux salés les plus pittoresques des Pouilles. Elle abrite une mer d’un azur étonnant. Cette ville historique est un lieu de commerce et de culture depuis les temps anciens, lorsqu’elle était une colonie grecque.  En tant que centre majeur du commerce maritime au Moyen-Âge, Otrante a connu un mélange éclectique de catholiques, de grecs orthodoxes et de commerçants juifs.

L’une des principales choses à voir durant un séjour en Italie dans les Pouilles est l’extraordinaire cathédrale ou Duomo de Otrante. Consacrée en 1088, l’église a été embellie au XIIe siècle par de merveilleuses mosaïques médiévales représentant l’arbre de vie, Adam et Eve, des animaux fantastiques et des scènes du paradis et de l’enfer. Parmi les autres curiosités d’Otranto, citons le château aragonais du XVe siècle et le Lungomare d’Otranto, une longue étendue de pierre, parsemée de cafés et de restaurants salés, entre les murs médiévaux et la mer plus bleue que bleue d’Otranto.

Ostuni

Il est difficile de trouver une ville des Pouilles plus parfaite qu’Ostuni, surnommée affectueusement « la ville blanche » par les habitants.  Perchée sur une colline au-dessus d’oliveraies argentées, Ostuni est une symphonie visuelle de maisons blanchies à la chaux et de palazzi en grès.  Au loin, juste au-delà d’un interminable enchevêtrement d’oliviers, vous apercevrez la mer Adriatique baignée de soleil. Ici, à Ostuni, le soleil méditerranéen se reflète sur les maisons blanches scintillantes de la ville, souvent ornées de portes bleu saphir. Comme la plupart des villes médiévales, les rues d’Ostuni sont sinueuses et conçues pour les pieds et les sabots, pas pour les voitures. Les bâtiments semblent pousser les uns sur les autres à Ostuni, y compris sur les arches et les escaliers en pierre d’origine. Les visiteurs d’Ostuni peuvent s’endormir dans le centre historique ou dans une ferme-hôtel de 500 ans immergée dans la campagne. Parmi les autres activités à faire durant un circuit en Italie à Ostuni et ses environs, citons la visite des trulli coniques d’Alberobello, la dégustation d’huile d’olive dans un frantoio (moulin à huile) local ou une promenade guidée à vélo dans la réserve côtière de la Dune Costiere de Fasano.

Polignano a Mare

Située au sommet d’une impressionnante falaise maritime, Polignano a Mare est une ville de bord de mer pittoresque – composée de bâtiments blancs et beiges, d’un dédale de rues en pierre et d’une plage de galets protégée à côté d’une crique bleu-vert.  La vieille ville a été construite sur une falaise en pierre qui s’avance, de façon stupéfiante, dans la mer cristalline. En contrebas, vous trouverez Cala Porto, une plage de pierres de la taille d’un marbre, protégée du vent et des vagues par les hautes falaises de la ville. Polignano a Mare est une excursion d’une journée facile à partir des villes voisines d’Alberobello et d’Ostuni. Juste à la sortie de la ville portuaire historique, vous trouverez les ruines ravissantes de l’abbaye de San Vito, dont les origines remontent au Xe siècle !

Monopoli

À moins de 30 km au sud de Bari, vous trouverez la calme ville balnéaire de Monopoli. Le centre historique fait face à la mer magnifique des Pouilles et possède des murs médiévaux protecteurs et un château construit sur un promontoire dans les années 1500. Le « paese vecchio » de Monopoli (ce que les locaux appellent la vieille ville) regorge de palais nobles, de maisons blanchies à la chaux et d’églises séculaires.  Des rues étroites serpentent entre les façades élégantes et mènent au port de la ville, où des bateaux de pêche aux couleurs vives, appelés « u vozz » dans le dialecte local, se balancent dans les eaux saphir.

Alberobello

En Italie, la région des Pouilles est synonyme de trulli en forme de cône que l’on trouve dans la Valle d’Itria, une vallée remplie d’olives située à l’extérieur d’Ostuni. Alberobello est la principale destination touristique durant un circuit en Italie dans cette région, et ce, pour une bonne raison : c’est la seule ville de la région entièrement constituée de ces maisons traditionnelles en pierre.  À elle seule, Alberobello compte plus de 1 500 trulli, souvent regroupés dans des ruelles piétonnes et des routes sinueuses bordées de rochers.  Les toits emblématiques des trulli sont assemblés à la main avec de la pierre grise locale, sans aucun mortier pour les maintenir en place.

Castro

Castro est un joyau au sommet d’une falaise dans le sud des Pouilles. Par temps clair, on peut voir d’ici les îles grecques et la côte albanaise.  Le château de Castro, qui date du XIIIe siècle, monte la garde sur la ville et le port.  Dans la vieille ville, vous trouverez un dédale de rues sinueuses et d’escaliers en pierre, taillés dans la falaise, qui plonge dans les eaux bleues des Pouilles.  Pendant les mois d’été, de charmants restaurants de fruits de mer et des bars à vin ouvrent leurs portes le long de la terrazza de la ville qui fait face à la mer. Le port de Castro est un régal pour les yeux : il abrite des bateaux de pêche en bois, des eaux cristallines et des baigneurs qui profitent du soleil des Pouilles.

Gallipoli

Alors que la côte adriatique des Pouilles abrite des criques de pierre escarpées et des grottes sculptées par le vent, la côte ouest de la région s’enorgueillit d’une longue bande de plages de sable blotties dans une eau bleu clair.  Gallipoli, qui signifie « belle ville » en grec, fait face à la mer Ionienne scintillante. Le centre historique de Gallipoli se trouve sur une île fortifiée qui est reliée au continent par un pont du XVIIe siècle !  Presque entièrement entourée de murs de pierre défensifs, la vieille ville abrite aujourd’hui des restaurants de fruits de mer, de charmantes ruelles et des bâtiments baroques. Vous pouvez profiter d’une journée à la plage sans quitter la ville, à la sublime Spiaggia della Purità.

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